Pentru echipa națională alcătuită din jucători născuți începând cu 1 ianuarie 1997, sezonul 2015-2016 a avut două mize: calificarea în Campionatul European pentru juniori Under 19 – Germania 2016 și calificarea în Cupa Mondială pentru tineret Under 20 – Coreea de Sud 2017. În turneul final din Asia, zona UEFA va fi reprezentată de cinci dintre cele opt formații prezente la întrecerea continentală.

După un an competițional în care s-au pregătit pentru meciurile oficiale din ultima parte a perioadei de juniorat, elevii lui Andrei Spier au început noua stagiune cu un cantonament la Cheile Grădiștei. Într-una dintre zilele petrecute pe tărâm brașovean, tricolorii au disputat un meci amical cu selecționata Under 17 (generația 1999) a României: la Feldioara, juniorii mari au câștigat lejer, cu 6-0, rezultat bun pentru moral, dar puțin relevant, dată fiind diferența de vârstă.

Debut bun în preliminarii

Au urmat două teste de verificare cu Danemarca, în deplasare. Formația pregătită de Andrei Spier se întâlnise cu această reprezentativă cu șase luni înainte, la Timișoara, într-o ”dublă” (2-1 pentru tricolori și 0-0), însă cunoașterea cât de cât a adversarilor nu i-a ajutat pe români: gazdele au învins cu 3-0 și cu 4-1. 

Cu șase zile înainte de a lua startul în preliminarii, România a disputat un meci amical cu Universitatea Oradea. În ”capitala” Bihorului, tricolorii au repurtat un succes (5-1) care le-a adus optimism.

În prima fază a campaniei de calificare în EURO 2016, echipa antrenată de Andrei Spier a beneficiat de avantajul terenului propriu (a jucat la Oradea), dar și de două adversare aparent accesibile (pe care le-a întâlnit înaintea ultimei etape). Conform așteptărilor, runda inaugurală le-a adus românilor o victorie: 2-0 cu Insulele Feroe. În cealaltă confruntare, Elveția a câștigat (1-0) cu Andorra.

Tricolorii s-au întâlnit cu succesul și în cel de-al doilea duel: 2-0 cu Andorra, rezultat care, coroborat cu deznodământul partidei Insulele Feroe – Elveția (0-4), a făcut ca elevii lui Andrei Spier să-și asigure biletul pentru turul de elită.

Românii au terminat turneul organizat în Bihor pe poziția secundă. În ultima etapă, tricolorii au fost din nou în avantaj pe tabela de marcaj, însă elvețienii s-au impus cu 3-1 și s-au calificat cu punctaj maxim. Eșecul a arătat că formația pregătită de Andrei Spier încă se confrunta cu probleme în disputele cu adversare puternice, probleme pe care antrenorul spera să le remedieze până la startul ultimei faze din preliminarii. Tot în runda a treia, Andorra și Insulele Feroe au remizat (1-1), însă rezultatul nu a ajutat niciuna dintre echipe să treacă de această fază.

4-0 cu o echipă Under 21

Pregătirea pentru turul de elită a început cu un cantonament în Cipru. În acest stagiu, România a disputat trei meciuri amicale: 0-3 cu formația de tineret Under 21 (jucători născuți în perioada 1995-1998) a rușilor de la ȚSKA Moscova, 1-1 cu ciprioții de la APOEL FC și 4-0 cu formația de tineret Under 21 a rușilor de la Rubin Kazan. A fost o perioadă în care, din punct de vedere al rezultatelor, tricolorii au progresat de la un duel la altul. În plus, deși elevii lui Andrei Spier au repurtat doar un succes, acesta a venit într-o confruntare cu o echipă în care s-au aflat și jucători născuți înainte de 1997.

A urmat un stagiu de pregătire în Israel, acolo unde România a susținut și o ”dublă” cu reprezentativa gazdelor: tricolorii au pierdut cu 0-1, apoi au remizat, 1-1. De remarcat este faptul că ambele goluri au fost primite în ultima parte a meciurilor (în minutele 88 și 80).

Două teste cu Finlanda, la Buftea, au pus punct perioadei de pregătire pentru turul de elită: formația antrenată de Andrei Spier a învins cu 4-1 și cu 2-1 și a punctat din plin la capitolul ”Moral”. Însă aceste victorii nu i-au ajutat pe români în primul meci din ultima fază a preliminariilor: 0-3 cu Cehia (formație pe care o învinseseră cu 2-1, la Buftea, în 2013, într-un turneu amical), rezultat stabilit în minutul 34, și calificarea părea să se îndepărteze de tricolori. Tot în runda inaugurală, gazda grupei, Austria, s-a impus cu 3-1 în duelul cu Slovacia.

EURO 2016 a rămas un vis

Cea de-a doua etapă a pus punct drumului tricolorilor către turneul final din Germania, dar și către cel din Coreea de Sud. Aceștia se întâlniseră cu austriecii în 2013, la Buftea, într-o ”dublă” amicală, iar rezultatele au fost favorabile oaspeților: 4-2 și 4-0. Deznodământul nu s-a schimbat în duelul din turul de elită: din nou 4-0 pentru Austria. În cealaltă partidă din runda secundă, Cehia – Slovacia 1-2. Fără niciun punct, elevii lui Andrei Spier nu mai aveau vreo șansă la clasarea pe locul 1, singurul care asigura un bilet pentru EURO 2016.

România a pierdut și ultimul meci, 1-3 cu Slovacia (formație pe care o învinsese cu 4-1, la Buftea, în 2013, într-un turneu de dezvoltare UEFA). Austria – Cehia s-a terminat 3-1 și gazdele s-au calificat în Campionatul European.

În sezonul 2015-2016, echipa națională alcătuită din jucători născuți începând cu 1 ianuarie 1997 a încercat să ajungă, în premieră, într-un turneu final. A reușit doar să repete parcursul din sezonul în care s-a aflat la categoria Under 17 – la fel ca atunci, s-a calificat în ultima fază din preliminariile Campionatului European. Însă experiența acumulată în confruntările oficiale din perioada junioratului ar putea să le fie de mare ajutor fotbaliștilor din această generație. Ei ar putea fi majoritari în lotul cu care România, în cazul calificării, ar aborda turneul olimpic Tokyo 2020.

SEZONUL 2015-2016
Echipa națională de juniori Under 19
Meciurile internaționale

11 octombrie 2015 / Fredericia / Meci amical
DANEMARCA – ROMÂNIA 3-0
-
13 octombrie 2015 / Fredericia / Meci amical
DANEMARCA – ROMÂNIA 4-1
Golul României: Victor ROGOZA
-
12 noiembrie 2015 / Oradea / Preliminariile Campionatului European pentru juniori Under 19 – Germania 2016
ROMÂNIA – INSULELE FEROE 2-0
Alexandru STOICA, Patrick PETRE
-
14 noiembrie 2015 / Oradea / Preliminariile Campionatului European pentru juniori Under 19 – Germania 2016
ROMÂNIA – ANDORRA 2-0
Cristian ENE (două)
-
17 noiembrie 2015 / Oradea / Preliminariile Campionatului European pentru juniori Under 19 – Germania 2016
ELVEȚIA – ROMÂNIA 3-1
Patrick PETRE
-
22 ianuarie 2016 / Ayia Napa / Meci amical
ROMÂNIA – ȚSKA MOSCOVA (Under 21) 0-3
-
26 ianuarie 2016 / Ayia Napa / Meci amical
APOEL FC – ROMÂNIA 1-1
Alexandru CICÂLDĂU
-
29 ianuarie 2016 / Ayia Napa / Meci amical
ROMÂNIA – RUBIN KAZAN (Under 21) 4-0
Alexandru CICÂLDĂU (două), Patrick PETRE, Marius CHELARU
-
15 februarie 2016 / Afula / Meci amical
ISRAEL – ROMÂNIA 1-0
-
17 februarie 2016 / Shefayim / Meci amical
ISRAEL – ROMÂNIA 1-1
Alexandru CICÂLDĂU
-
8 martie 2016 / Buftea / Meci amical
ROMÂNIA – FINLANDA 4-1
Cristian ENE (două), Marius CHELARU, Alin MANEA
-
10 martie 2016 / Buftea / Meci amical
ROMÂNIA – FINLANDA 2-1
Patrick PETRE, Alin DUDEA
-
24 martie 2016 / Bad Waltersdorf / Preliminariile Campionatului European pentru juniori Under 19 – Germania 2016
CEHIA – ROMÂNIA 3-0
-
26 martie 2016 / Bad Waltersdorf / Preliminariile Campionatului European pentru juniori Under 19 – Germania 2016
ROMÂNIA – AUSTRIA 0-4
-
29 martie 2016 / Rohrbach an der Lafnitz / Preliminariile Campionatului European pentru juniori Under 19 – Germania 2016
SLOVACIA – ROMÂNIA 3-1
Cristian ENE
-
Bilanț
15 meciuri ... 5 victorii ... 2 remize ... 8 înfrângeri ... golaveraj: 19-28
-
Antrenorul echipei
Andrei SPIER
-
Golgheterul echipei
Cristian ENE – cinci goluri

SHARE: